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大勢至菩薩

大勢至菩薩(梵音名號Mahāsthāmaprāpta,藏音名號Mthu-chen-thob),大勢至菩薩聖誕:農曆七月十三;大勢至菩薩真言:唵--髯髯-娑婆訶(ōng sǎn ránrán súo pó hē)大勢至菩薩以智慧光普照一切,令眾生離三途,得無上力;又彼行時,十方世界一切地皆震動,故稱大勢至,據《觀 無量壽經》,祂恒念阿彌陀佛,以智慧之光普照一切,使人得到無上力量、威勢自在,接引眾生往生淨土。大勢至菩薩是西方極樂世界阿彌陀佛的右脅侍者,八大菩 薩之一,因以念佛修行證果,被淨土宗奉為法界初祖,是與觀世音菩薩、文殊菩薩、普賢菩薩、地藏菩薩齊名的大菩薩。大勢至菩薩的造像,手持之法器多是以蓮花 為主,亦多是頭戴天冠,而天冠中有寶瓶。華人民間有訛傳寶瓶藏著父母之舍利或骨灰的錯誤說法,其實佛經是說寶瓶盛著不可思議的光明,能夠普現諸佛的事業。 《觀無量壽經》:【於肉髻上有一寶瓶,盛諸光明普現佛事。】

據《悲華經》卷二稱,刪提嵐世界的無諍念王有一千個兒子,長子名不眴,次子名尼摩。後無諍念王成佛為阿彌陀如 來,不眴太子為觀世音菩薩。而尼摩太子則成了大勢至菩薩。菩薩跟隨佛學法修菩薩行,經過許多階段之後,才可成佛。菩薩中經歷所有的階段達到最高位的菩薩, 就是一生補處菩薩。只要結束菩薩生涯,在下一階段的生涯中就定可成佛。若以三尊的形式表現佛陀時,必有一生補處菩薩隨侍左右,且組合是一定的。阿彌陀佛其 左右脅侍的就是觀世音菩薩和大勢至菩薩,三位合稱“西方三聖”或“阿彌陀三尊”。大勢至菩薩在中國民間信仰中的影響要遠遜于觀世音菩薩。大勢至菩薩 幾乎沒有單獨供奉的。其形象據《觀無量壽經》載,身放紫金色光,法相與裝飾皆同于觀音菩薩。二者的主要區別是:大勢至菩薩頭上的寶冠有定瓶為標誌,而觀音 菩薩頭上的寶冠則以一小化佛為標誌。作為阿彌陀來迎時的隨侍,觀音菩薩手拿金蓮台,大勢至菩薩則合掌。大勢至菩薩跟觀世音菩薩是阿彌陀佛的右左輔弼,合稱 「西方三聖」。