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吉祥天女

吉祥天女(天城体:लक्ष्मी, IAST: Lakṣmī,音译为拉克什米;其它意译有大功德天或寶藏天女)婆罗门教-印度教的幸福与财富女神,传统上被认为是毗濕奴的妻子。她的称号很多,其中一个比较常见的是室利Ś)或摩訶室利Mahāśrī,摩訶意為),即功德吉祥之義。

吉祥天女也是佛教的护法神,被认为是毗沙门天之妹,金光明经中有大吉祥天女咒,这也是佛教徒日课中念诵的咒语。

神话中的吉祥天女

吉祥天女和毘濕奴

关于吉祥天女的出生,有几种不同说法。毗湿奴往世书认为她的第一次出生是作为梵天之子婆利古(或译为苾力瞿)仙人 的女儿。但更早的神话只认为她生于搅乳海。这个故事的情节大致如下:天神(提婆)与阿修罗联合起来搅乳海,以望获得种种宝物。他们用曼陀罗山作搅棍,蛇王 婆苏吉作搅绳,最后搅出了各种宝物,包括不死仙露、酒女神、月亮和吉祥天女等。这时那罗延(即毗湿奴)变身成一个美女,把众阿修罗迷得魂不守舍,天神们趁 机喝光了仙露。阿修罗中只有罗睺眼尖手快偷喝了一口。[3]在瓜分宝物时,毗湿奴要了吉祥天女作妻子。此神话出现于史诗摩诃婆罗 多,后来又被往世书复述。在往世书的传说中,吉祥天女总是与毗湿奴相联系。当毗湿奴下凡时,吉祥天女就化为他在人间的配偶,如罗摩与悉多、黑天与艳光等。 甚至当毗湿奴化身成侏儒时,吉祥天女也化身成他脚下的莲花。但是在摩诃婆罗多的附篇诃利世系中,吉祥天女被认为是爱神伽摩之母,而伽摩的父亲按吠陀和鹧鸪 氏梵书的说法是达磨。

吉祥天女的形象通常是一位美丽的女郎,有四只手臂(有时两只),两手持莲花(象征吉祥),两手抛洒金钱(象征财富),身边有数只白象(通常为一对)相随。她的称号非常多,除室利以外,有乳海之女(Kṣīrābdhi-tanayā)、莲花(Padmā)、因低拉(Indirā)、世母(Loka-mātā)等。

在印度,崇拜吉祥天女的最主要活动是印度教的第一大节日排灯节。